科络思生物联合创始人陈南:从科学家到企业家,在“小分子”中探索产业奥秘

发布日期:2022-10-09 浏览次数:204

化学蛋白质组学技术可以直接在生理环境中进行药物靶点发现和先导化合物筛选,无需纯化蛋白,借助质谱同时分析细胞中上万个蛋白与药物相互作用关系,可以提供更真实的药物-靶点数据,发现更多可成药靶点,也为计算机辅助药物设计提供大量高质量的数据来源。这项技术发展时间较短,但因其较强的创新性,在根本上与传统药物的研发策略形成了鲜明区别,成为多家国际知名药企积极开拓试水的全新产业蓝海。

 

2022年8月12日,科络思生物化学蛋白质组学药物筛选平台启动仪式在江北新区南京生物医药谷举行,标志着化学蛋白质组学这一国内的全新空白领域将得到填补。

 

陈南于2013年在北京大学师从中国化学蛋白质组学奠基人王初教授攻读博士学位。19年初进入美国洛克菲勒大学Tarun Kapoor博士实验室,任博士后研究员,并获得癌症研究基金支持。21年3月在中国化学生物学领域奠基人之一郭子建院士号召下回国并创立南京科络思生物科技有限公司。作为国内极少数掌握化学蛋白质组学技术进行药物研发的专家之一,有近10年利用化学蛋白质组学进行小分子药物研发经验,致力于建立国内首个将化学蛋白质组学技术应用于小分子药物筛选的企业,助推国内新药研发产业的发展。

 

近年来,在生命科学的大体系、大框架中,一个个热点持续迸发。化学蛋白质组学领域经过20多年的学术研究沉淀,正逐渐在药物研发中扮演着越来越重要的角色。由于技术的交叉性、前沿性和发展性,在全球能利用化学蛋白质组学技术进行新药筛选和开发的公司屈指可数。作为国内首批从事化学蛋白质组学技术产业开发与应用的企业,南京科络思生物科技有限公司(下称科络思生物)深耕该领域,并在干湿实验平台展开全面布局,力争将该技术全面应用到小分子药物发现领域。

 

“我们的核心技术——化学蛋白组学技术,目前在新药研发产业界正在兴起,其价值也在日益凸显。”南京科络思生物科技有限公司联合创始人、总经理陈南说道。

 

2013年7月取得郑州大学化学学士学位,2019年1月取得北京大学化学生物学博士学位,之后在美国洛克菲勒大学从事博士后工作……回顾科研生涯,陈南始终致力于化学蛋白质组学和小分子药物研发方面的研究,利用化学蛋白质组学技术在创新小分子药物靶点发现、创新共价药物先导化合物筛选方面取得了多项成果。

 

2021年3月,面对国内优越的创新环境,以及对于高新技术和创新人才的重视,让学有所成的陈南找到了全新的“舞台”——回国创立科络思生物。从科学家到企业家,身份的转变让他感触良深。回国之前是科学家,需要用专业知识在化学与生物学交叉领域去攻克难题;而回国后,角色的转变让他必须尽快地将研究和技术转化成产品,满足社会需求。实际上,陈南喜欢以科学家的身份去解决科研难题,也愿意带领团队脚踏实地解决遇到的问题,更期望看到医学进步带来人们幸福感的提升。

 

作为企业的掌舵人,如何让科络思生物在小分子创新药物研发领域“乘风破浪”,陈南有自己的“方法论”。在他看来,持续性的科研创新是灵魂所在,并且要努力实现产业的落地。

 

“现阶段小分子药物发现过程中面临着蛋白靶点难以纯化、无法在体外模拟真实细胞环境等局限,致使药物可能产生的副作用被忽略。”陈南介绍,而科络思生物核心技术——化学蛋白质组学技术,通过化学探针直接在细胞中进行药物靶点发现和先导化合物筛选,且无需纯化蛋白就能提供更真实的药物-靶点数据,发现更多可成药靶点,有效提升了小分子药物研发效率。

 

科络思生物正式运营以来,已经与超过50所高校研究机构和多家新药研发企业建立长期合作关系,利用化学蛋白质组学技术,为靶向“不可成药”蛋白质提供更多的解决方案。

 

成立于2021年3月,两个月时间获天使轮投资,今年1月获药石科技数百万战略投资,5月完成数千万元pre-A轮融资……在外界看来,科络思生物的成长堪称“神速”。陈南深知,公司的“节节拔高”是扎根于技术储备和经验积淀。“十几家投资机构,都是冲着我们的技术来的。”陈南认为,吸引资本目光的,就是公司技术创新。

 

长久以来,从基础科学研究到科技成果转化往往存在“断崖”问题,导致一些实验成果被“束之高阁”。在陈南看来,“需求、共识、合作”是高效实现产学研转化的三个关键点。企业根据市场提出需求,高校、实验室进行研发攻关,各方通力合作才会让成果顺利转化落地。

 

在学术界,科络思生物科学顾问团队由南京大学郭子建院士领衔,聚集了北京大学王初、陈鹏、陈兴教授,南京大学赵劲、李劼、谢然教授在内的七位中国化学生物学领域顶尖学者,在化学蛋白质组学、蛋白质标记、小分子药物开发等领域拥有一流的资源与技术;在产业界,与药石科技、药捷安康、甘李药业等行业知名企业开展了长期合作。“豪华的学术顾问团队加上业界知名企业合作伙伴,这也是我们创新发展的底气所在。”陈南说。

 

企业的发展也离不开生物医药谷良好的创新生态。在陈南看来,这样的生态让企业之间,既能够互相学习又能够促成合作。“在药谷,出了‘家门口’就能找到合作伙伴。”陈南表示,目前科络思生物已经与药谷企业药石科技、药捷安康、应世生物等开展合作。值得一提的是,药捷安康是科络思生物成立之后第一家企业客户,并一直保持着紧密的合作关系。

 

创新生态的“磁吸力”,同样引得人才奔赴而来。由于极强的专业性和学科的交叉性,对于科络思生物来说,找到志同道合的“队友”相对困难。得益于药谷完善的创新生态,科络思生物很快就找了合适的人才。陈南直言:“这样的环境,对不同的人才有着相同的吸引力。”

 

与传统行业不同,生物医药产业周期长、投入大。“这就需要我们要有专注创新的精神,来适应产业的大环境,以及务实严谨的态度,沉下心来踏实做研究。”陈南说道,这也是科络思生物一直以来所秉持的原则。

 

谈及科络思生物的未来,陈南信心满满,并定下了小目标:“我们计划在两年的时间,实现从新靶点的发掘、到先导化合物结构的确认、再到PCC开发,整个环节在科络思生物能一站式完成,这个也是我们整体能力提升的体现。”